Oplysninger

De mindste dyr


Lille, mindre, mindste ...

Mange hvirvelløse dyr er så små, at de er usynlige for mennesker med det blotte øje. Disse inkluderer for eksempel nogle arter af pygmyveps, der koloniserer næsten hele jorden, men forbliver stort set ukendt på grund af deres lille størrelse. Den mindste hveps, den Costa Rica-baserede Kikiki Huna, måler kun fraktioner på en millimeter og betragtes derfor som det mindste insekt i verden. Nogle miderarter og den almindelige dværgbille Baranowskiella ehnstromi, der vokser op i Europa, er kun fraktioner på en millimeter lang og bliver derfor kun synlige for mennesker under et forstørrelsesglas eller et mikroskop. Ud over så små repræsentanter for insekter og arachnider er der dog frem for alt nogle typer hvirveldyr, der giver overraskelser med deres lille kropsstørrelse.
Blandt aber og primater er der to arter, der passer ind i en voksen menneskes håndflade på grund af deres minimale størrelse. Med en gennemsnitlig kropslængde på ni centimeter regnes Berthe musememur (se også Leprechaun lemur) som den mindste repræsentant for primater. Den findes kun i Kirindy Mitea National Park på Madagaskar og betragtes derfor som en meget sjælden art. Selv om den er lidt større, men stadig en lille, er Pygmy Marmoset eller Cebuella pygmaea, som betragtes på grund af dens hovedrumpelængde på i gennemsnit 13 centimeter som den mindste af de rigtige aber. Pygmy-silke-aben foretrækker at leve i de høje trætoppe i regnskoven i Colombia, Ecuador, Bolivia og Peru og vejer kun 15 gram ved fødslen.
En af verdens mindste pattedyr er jordnødderfladdermus, der lever i Thailand og vokser ikke større end 33 millimeter. Disse dyr lever i kolonier, der kan spænde op til hundrede dyr. Biologer antager, at bestanden i dag kun er begrænset til omkring fire tusinde eksemplarer, der bor i flere huler i Thailand og Burma. Dens rolle som det mindste pattedyr deler svinens næsefladder med den etruskiske mus, hvis livsstil er relativt lidt kendt. Det er blandt andet hjemmehørende i Middelhavet og er også næppe større end 35 millimeter. I modsætning til den lille flagermus betragtes den imidlertid ikke som truet, da den beboer mange levesteder og ofte forbliver i nærheden af ​​menneskelige bosættelser. Blandt kaninerne er Brachylagus idahoensis et absolut lille dyr kendt i tysktalende lande som dværgkanin. Han er dog ikke tæt knyttet til den kæledyrlignende og meget større dværgkanin. Denne verdens mindste, hjemmehørende i de vestlige amerikanske repræsentanter for haren, når en gennemsnitlig længde på ca. 24 centimeter, hunnerne er betydeligt større end hannerne. De føder op til otte ynglinger flere gange om året og måler knap mere end 70 millimeter ved fødslen.
Bee Elf, en arter af kolibri, der er hjemmehørende i Cuba, er ikke kun den mindste fugl i verden, men beskriver også repræsentanten for det varmblodige hvirveldyr, der når den mindste kropsstørrelse. Voksne prøver måler i gennemsnit kun fem eller seks centimeter og bringer en maksimal vægt på to gram på vægten. Reden af ​​denne kolibriart, hvor den kvindelige bi-alv lægger hendes æg, er tilsvarende lille. Disse er næppe større end små ærter med en diameter på kun et par millimeter.
Blandt fiskene er den eneste hjemmehørende i Australien Stout Infantfish, der er en repræsentant for gobylignende med en kropslængde på nogle få millimeter som verdens mindste art. Selv Paedocypris, der kun måler maksimalt otte millimeter, skal nævnes som en af ​​de mindste repræsentanter for fisken. Den lille kropsstørrelse gør denne sump af Sumatra-indfødte til en absolut overlevende, da den let kan overleve perioder med ekstrem dehydrering og føle sig mest behagelige i især sure farvande med en pH på op til 2,9.
Som den mindste skildpadde i verden måler Homopus signatus kun seks til maksimalt otte centimeter, hvor slægten Leptotyphlopidae lever i Amerika, Afrika og Asien næsten halvfems forskellige arter af slanger, der er kendt som den mindste af denne orden med en længde på kun et maksimum på elleve centimeter er.