Valgfri

De langsomste dyr


Langsomt, langsommere, langsomst ...

Langsom som en snegl - dette ordsprog er sandt på alle måder, for faktisk tæller denne kendte bløddyr blandt de langsomste arter i dyreriget. For at definere dyret, der bevæger sig med den laveste hastighed, skal man imidlertid se på forskellige dyrearter nærmere, fordi selv nogle pattedyr og noget havliv viser en ægte sneglehastighed, når man går, kravler eller klatrer.
Verdens langsomste pattedyr lever op til sit navn. Tre-finger dovendyr eller Bradypus tridactylus, der er hjemmehørende i regnskoven i Sydamerika, bevæger sig ekstremt langsomt fra gren til gren og opnår en maksimal hastighed på kun fire meter per minut. Hvis den tre-toede sloth er på jorden, bevæger den sig stadig meget langsommere, for da er hans gennemsnitlige hastighed ikke mere end 2,4 meter i minuttet. Sloths bevæger sig kun, når de har brug for at finde en ny fødekilde. Det meste af tiden hænger de overvejende vegetariske pattedyr med deres skarpe kløer og ryg mod jorden fra en gren og er perfekt kamufleret i de tætte trætoppe. På grund af den lave bevægelse og deres tykke frakke, som isolerer kropsvarmen godt, bruger de meget lidt energi og kræver derfor kun lejlighedsvis mad. Deres afbalancerede energibalance er forbundet med en ekstremt lav metabolisk hastighed, og derfor er de kun nødt til at forlade træerne hver anden uge for at frigive fæces og urin på jorden. Alle disse aspekter gør dovendyren til en ekstremt behagelig væsen, der har råd til at udføre alle nødvendige aktiviteter meget bevidst.
Også i vandet lever nogle dyrearter, der skiller sig ud ved en ekstremt langsom bevægelse. Den langsomste fisk er søhesten, der dækker kun en og en halv meter på en time. For at komme videre bruger søhesten mere af strømmen, end den svømmer. De meget små finner i forhold til kroppen, som er placeret bagpå og bagpå hovedet, tjener primært kontrollen. Blandt det marine liv er der dog nogle arter, der bevæger sig meget langsommere end søhesten.
Blandt søstjernerne, der bevæger sig med en gennemsnitlig hastighed på mindre end en centimeter per minut, betragtes den almindelige søstjerner som 'frontløber'. Dog formår han kun at dække maksimalt fem til otte inches på et minut. Selv søpindsvin kan kun nå en maksimal hastighed på to centimeter per minut og er derfor blandt de langsomste arter i verden. For at kunne krybe, skal søstjerner løfte deres kroppe fra jorden og drage fordel af vandstrømmen. Endnu langsommere er havanemoner, som er ekstremt stabile som halvtørre dyr, men er i stand til at bevæge sig på hård jord eller i sandet takket være deres disk. De administrerer dog kun et par millimeter om dagen. For at komme hurtigere frem, løsner nogle arter sig helt fra jorden, ruller den brede krop op og flyder væk fra strømmen. I havet indeholder barberkler eller koraller også arter af dyr, der aldrig vil bevæge sig væk fra larvestadiet, hvor de har fundet en ideel placering. Bevægelsen finder sted i sådanne dyr kun gennem generationer. I sådanne tilfælde taler forskerne kun om den såkaldte formeringshastighed.
Blandt de snegle, der er kendt for deres bevidste bevægelse, betragtes banansneglen som det langsomste medlem. Denne iøjnefaldende gulfarvede og sortplettet nudibrancheart er hjemmehørende i Nordamerika og med en hastighed på kun ti centimeter i timen når man ikke engang det, vi vil kalde en sneglhastighed. Til sammenligning skal husdyrsneglen endda beskrives som hurtig, fordi den gør det mindst syv meter på en time at dække.