Generelt

De højeste dyr


Højt, højere, højest ...

Store dyr som elefanten og løven samt arter med markante navne som "howler ape" betragtes af mange for at være de højeste indbyggere på vores planet. Faktisk lederne med hensyn til volumen men findes under vand. Dette skyldes hovedsageligt, at vand har en meget højere densitet sammenlignet med luft, hvorfor lydbølger bevæger sig langsommere og derved udvikler en højere styrke.
Den højest levende ting i verden beboer det tropiske og subtropiske hav og når en kropslængde på kun fem centimeter. På trods af sin lille størrelse kan dets beskedne smell eller pistol lave et støjniveau på op til 220 decibel med sin saks - en ambulance med en sirene når kun 130 decibel. Den lille pistolkrabbe skylder sit saks, som overvælder byttet inden for få sekunder. Efter at han har taget sit offer med det venstre saksepar "skyder han" på højre side og producerer trykbølger, hvorfra varme bobler danner flere tusinde grader.
Næsten lige så højt er sædhvalen, der genererer klik for at lokalisere og opdage mad. Disse når op til 200 decibel og kan høres over afstande på flere hundrede kilometer. Selv blåhvalen er et af verdens højeste dyr, fordi hans sang når op på næsten 190 decibel. I øvrigt har den blå hval så fremragende hørelse, at den kan opleve støj over afstande på op til 1.600 kilometer.
Selvom fisk ikke er kendt for at producere lyde, danser en repræsentant uden for linjen. Den nordlige bådvarm eller Porichthys notatus, der er hjemmehørende i det stillehavs kystvand i Nordamerika, producerer lyde, der minder om horn, sværme af bier og motorsager. Dette tiltrækker mænd ved parringstid, hunner, der kun kan høre disse lyde, når de træner deres æg.
På land er nogle større pattedyr blandt frontløberne med hensyn til volumen. De fleste dyr brøler eller skrig for at forsvare deres territorium eller udvise deres stipendiater. For eksempel er løven og hylende aben kendt for deres øredøvende lyde. Når den hylende abe spiser sin brølende og hundebarkende brøl, kan den let høres over afstande på op til 16 kilometer. Som instrumenter tjener howler-aberne en særlig stor trænet strubehoved og en lille hvælvet knogle, som er placeret direkte under tungen, og hvordan en lydforstærker fungerer. Men nogle hyenearter, inklusive den fnise plettet hyena, når et volumen, der langt overstiger trafikken, græsslåmaskiner og andre hverdagens støjende råvarer.
Selv en meget mindre gruppe pattedyr kan producere lyde på op til 140 decibel, som ikke længere er hørbare for mennesker, når de bevæger sig inden for ultralydområdet. Råt af flagermus tjener kun til at lokalisere byttedyr. Gennem reflektion af luten kan flagermus nøjagtigt estimere i hvilken afstand og retning byttedyret opholder sig og dermed nærme sig og fange det på en målrettet måde.
Kreklinger og cikader er de højeste repræsentanter i insektriget, og deres volumeniveauer er tæt bag verdens tredje største dyr, blåhvalen. Den karakteristiske lyd kan høres i op til 50 meter og genereres af friktion mellem de to vinger. Det er ikke kun deres toner, som er bemærkelsesværdige for deres størrelse, som endda kan høres som melodiske sekvenser, afhængigt af arten, gør crickets til unikke væsener. Hendes hørelse er også uden sidestykke takket være de meget specialiserede høremembraner på hendes tynde ben.