Oplysninger

De lyseste dyr


Let, lettere, lettest ...

At mange insekter eller små gnavere er ægte lysvægte er velkendt. Ser man på de letteste dyr i verden, er der dog inden for de forskellige klasser nogle overraskelser. Nogle pattedyr, fugle og fisk er så lette, at deres vægt næppe er synlig, når de holdes i hånden.
Blandt fuglene betragtes kolibrien som det letteste medlem. Den mindste kolibri, også kendt som bienes alm, når en vægt på to gram med en samlet kropslængde på kun seks centimeter. Dette gør biens alf lettere end en enkelt fjer fra en stor løber. Denne lille kolibri er almindelig i Amerika og findes hovedsageligt på Cuba og nogle Caribiske øer. På trods af sin minimale størrelse, der får den til at se mindre ud end nogle insekter, skiller Bee Elf sig ud for sine ekstraordinære flyveegenskaber, som giver den mulighed for at stå oprejst i luften med et gennemsnit på firs slag i sekundet og endda flyve bagud, når det er nødvendigt. Som de fleste kolibrierier når den hastigheder på op til hundrede kilometer i timen. Idet den lille honningbies hjerte slår flere hundrede gange pr. Minut, falder den under søvn i en tilstand af strenghed for at skåne stofskiftet og spare meget nødvendige kalorier til den energiske livsstil i løbet af dagen.
Selv som en ægte flyvemester viser det sig selv det letteste pattedyr i verden. Med en højde på næsten tredive centimeter bringer grisens næse flagermus som bi-alverne bare to gram på vægten. Denne indfødte i Thailand flagermus skylder sit navn til næsen formet ligner en svineknip og de fremadvendte næsebor. Dette nattlige pattedyr forlader sin soveplads i dybe huler, når skumringen falder og fanger sin mad, som hovedsageligt er insekter, under flyvningen. Den fremragende ekkolokation giver grisens næse flagermus mulighed for at "plukke" byttedyr i mørke af bladene. Den etruskiske spitzmuse, der er hjemmehørende i Middelhavsregionen og nogle dele af Asien, er ikke meget tungere og betragtes også som en af ​​de letteste pattedyrarter. Ligesom bi-alverne har den etruskiske spitzmuse en ekstrem høj stofskifte, mens den i modsætning til den lille kolibri sjældent hviler, men er i en konstant og ekstremt hurtig bevægelse det meste af sit liv. Selv blandt primaterne er en rigtig letvægt, der bringer bare tredive gram på vægten. Området for den sjældne Berthe musemakrel (se også Leprechaun lemur) er begrænset til en enkelt skov Madagaskar med et areal på kun ni hundrede kvadratkilometer. Med en hoved-torso-længde på højst ni centimeter, passer Berthe-musemuren i hånden på et voksent menneske. Forresten kommer den letteste killing fra honningbiller, der er hjemmehørende i det sydvestlige Australien, et sjældent medlem af pungdyr. Disse fødes med en vægt på kun fem milligram. Hvis moderen finder nok mad, er hendes søskende imidlertid allerede betydelige to og et halvt gram i en alder af tres dage.
Med kun et milligram kropsvægt betragtes Schindleria brevipinguis som den letteste fisk i verden. På engelsk har navnet Stout Infantfish sejret, i tysktalende lande er der ikke defineret noget navn for denne lille repræsentant inden for det goby-lignende i dag. Denne kun et par millimeter lange fiskearter, der kun er hjemmehørende i nogle områder af Great Barrier Reef, er lidt kendt. Slående er den ikke-pigmenterede hud og de relativt store øjne på den mystiske Stout Infantfish.
I forhold til den letteste levende ting på Jorden er denne fisk imidlertid en rigtig tungvægt. Bakterien Nanoarchaeum equitans vejer kun et nanogram. Det er også kendt med det almindelige navn Ridning Urgent og findes i det dybe hav. Der koloniserer den hydrotermiske ventilationsåbninger og føles godt kun ved ekstreme temperaturer på gennemsnit hundrede grader celsius. Indtil i dag er det ikke klart, om den ridende Urzwerg sætter sig som en parasit på andre bakterier eller indgår i en symbiose med disse.