Valgfri

De ældste dyr


Gamle, ældre, ældste ...

At nogle dyr er meget ældre end mennesker, er velkendt. Forskere har i mange årtier forsøgt at undersøge mysteriet om ældning hos nogle skabninger for at få relevant indsigt for menneskers sundhed. Den ældste kendte mand til dato var Jeanne-Louise Calment og levede i 122 år. Denne periode er ikke ualmindelig i dyreriget og nås let af repræsentanter for flere grupper. Nogle arter er imidlertid så gamle, at de overskrider alderen for den verdensberømte franskmand mange gange.
I Antarktis bor et dyr, som mange forskere kalder den rigtige Methuselah, og når en alder på op til ti tusind år. Anoxycalyc joubini, en gigantisk svamp, der bor på havbunden, når en højde på cirka en meter og lever hovedsageligt af nedbrydning af organisk stof. Dens høje alder bringer forskere med sit lave stofskifte og iltforbrug i kombination. Undersøgelser har vist, at Anoxycalyc joubini kun vokser i faser og afhængigt af fødevareforsyningen og under visse betingelser ikke øges i kropsstørrelse i flere årtier. En lignende utrolig alder når den sorte koral kaldet Leiopathes. Forskere findes i kystnære farvande på Hawaii-prøver, der skønnes at være 4200 år gamle.
Blandt krybdyrene betragtes Galapagos-skildpadden som den absolutte leder med hensyn til alder. Takket være hendes genetiske disponering, hendes vegetariske kost og hendes stille liv, som hun bruger til at spare en masse energi, kan hun nemt leve op til 200 og sjældent endda op til 250 år. Den ældste fangenskab Galapagos gigantskilpadde var 176 år gammel og boede i Australien Zoo i Queensland, Australien.
Blandt pattedyrene betragtes hvalerne som repræsentanter for den højeste alder. Dette er temmelig overraskende på grund af den høje stofskiftefrekvens og energibesparende livsstil. Den ældste spækhugger, en kvindelig videnskabsmand ved navn Granny, blev anslået til 103 år gammel. Forskerne bestemte denne alder baseret på deres afkom. Der er billeder af bedstemor, der viser hende som en moden kvinde i de tidlige tredive af forrige århundrede. Grønlandshvaler kan imidlertid nå en næsten dobbelt så høj alder.
Den ældste fisk, der bliver navngivet, er støren, som som en levende fossil beboede jorden for 250 millioner år siden. Sturgen kan blive mere end hundrede år gammel, afhængig af arten. Det hidtil ældste dokumenterede eksemplar overlever i 118 år, men forskere har mistanke om, at mange stør er endda op til 150 år gamle.
Blandt vanddyrene kan hummeren også kaldes Methuselah. Da han kun lejlighedsvis bevæger sig, i modsætning til andre krebsdyr med lidt mad, der kommer overens, og disse fordøjes kun meget langsomt, løber hummers stofskifte på lav flamme. Dette er grunden til, at hummer ofte når hundrede år. En ekstrem lav metabolisk hastighed er også ansvarlig for levetiden for ferskvandsperlemuslingen. Dette forbruger kun små mængder ilt, vokser meget langsomt og kan derfor være op til 110 år gammel.
Nogle arter er berømte for at nå en høj alder. Disse dyr inkluderer for eksempel papegøjen, som kan være op til 90 år gammel afhængigt af arten i naturen. Den ældste og på samme tid mest berømte papegøje, der ryktes at have boet med Winston Churchill, endda nåede det til 105 år. Selv ravne når ofte en alder, der overstiger alderen hos mange mennesker i en alder af halvfems. Blandt de store landpattedyr betragtes elefanten som den ældste repræsentant. I naturen når elefanter en gennemsnitlig alder på tres, hvis de dør af naturlige årsager.