Valgfri

De sjældneste dyr


Sjældent, mindre ofte, mindst ofte ...

Mange dyrearter, der var udbredt i deres naturlige levested for bare få år eller årtier siden, er nu truet med udryddelse og betragtes derfor af forskere som et af de sjældneste dyr i verden. Imidlertid er andre arter så knappe, fordi deres levesteder er begrænset til et enkelt distributionsområde, og de er ekstremt sjældne for forskere at opdage, da de lever i vanskeligt tilgængelige levesteder.
Disse inkluderer fx Allonautilus scrobiculatus, en blæksprutteordre nummereret til marint liv, som marinbiologer kun har set tre gange siden opdagelsen af ​​den amerikanske biologiprofessor Peter Ward i 1984. Derfor kaldes den i dag af mange forskere som den sjældneste art i verden. Dette dyr, kaldet et levende fossil, lever i dybden af ​​havene omkring Papua Ny Guinea og siges at allerede har koloniseret jorden før dinosaurierne. Allonautilus scrobiatus overlevede to istiden, skønt denne blæksprutte med sit iøjnefaldende røde og hvide stribede hus siges at være ekstremt krævende med hensyn til dets miljø og habitat. Det findes kun på flere hundrede meters dybder, og det er ekstremt følsomt over for høje vandtemperaturer og høje temperatursvingninger.
Nogle af de sjældneste arter findes på meget mere tilgængelige steder, men deres levesteder er begrænset til en enkelt ø eller et skovområde, så deres overlevelse er meget høj i dag. Disse inkluderer fx Grenadataube eller Leptotila wellsi, som kun beboer et par skove på den atlantiske ø Grenada. Da disse er blevet omdannet til boligområder i flere årtier, er Grenadataube en af ​​de sjældneste dyrearter i dag. Eventums, katte og rotter, som nybyggerne tidligere har bragt ind, har også bidraget til udryddelsen af ​​Leptotila wellsi.
Navnet på den sjældne cubanske krokodille eller Corocodylus rhombifer indikerer, at udbredelsen af ​​denne art er begrænset til en enkelt region. Denne ekstremt aggressive og mere end tre og en halv meter lange repræsentant for krokodiller forekommer i dag kun i et enkelt vådområde på Zapata-halvøen og i vandene på den cubanske sideø Isla de la Juventud.
Blandt de arter, der bliver stadig sjældnere på grund af menneskelige inducerede ændringer i deres miljø eller intensiv jagt, betragtes Sumatran orangutan som den mest betydningsfulde eksponent. Han er allerede døde i mange dele af sin oprindelige Sumatra, da skovene, hvor han bor, fortsat falder på grund af afskovning. I dag anslår forskere bestanden til kun at være omkring fem tusind og antager, at Sumatran-orangutangen vil blive udryddet i de næste par år, hvis der ikke træffes specifikke foranstaltninger for at bevare dens arter.
Andre mindre kendte dyrearter er i dag så sjældne, at kun nogle få hundrede af dem bor på jorden. Disse inkluderer fx Hunters lyre antilope eller Damaliscus hunteri, den sjældneste antilope i verden. I de senere årtier er bestandene blevet reduceret fra flere tusinde eksemplarer til tre hundrede dyr. Den malagasy Schnabelschildkröte er nu så sjælden, at dens lager kun anslås til omkring fire hundrede eksemplarer. Endnu sjældnere er den lethovedede hale langur eller Trachypithecus poliocephalus, en lille primat blandt de magert aber. Alle 50 overlevende eksemplarer beboer skovområderne i Cát Bà, en ø ud for Vietnam. Ligeledes sjælden er Rana vibicaria, en frø, der er hjemmehørende i mange sydamerikanske skove, som kun findes i tre små områder i regnskoven i Costa Rica i dag. Forskere har forgæves forsøgt at finde denne frøart i Panama, hvor den var udbredt for et par årtier siden.