Valgfri

Efterår


Definition og enkel forklaring:


den efterår er sæsonen mellem sommer og vinter og falder i månederne september, oktober og november. I efteråret høstes mange sorter af frugt og grøntsager. Disse måneder har altid været betragtet som høsttid, ordet "efterår" gør sig klart. Som det engelske verb "høst", har begge ord deres oprindelse i Old High German ('herbist' = tid til at vælge).
Vi forbinder intet med efteråret så meget som med farvningen og faldet af bladene. Træer kaster deres blade for at forberede sig til den kommende vinter. Det grønne farvestof, kaldet klorofyl, nedbrydes af træet, hvilket tillader, at de grundlæggende komponenter i bladfarvestoffet resorberes i vid udstrækning. Af denne grund bliver bladene gulrøde eller endda brunlige. Klorofylen er uundværlig for bladens faktiske funktion: fotosyntese. Fra vand, kuldioxid og lys producerer træet ilt og glukose. Træet ville fortsætte med at gøre det om vinteren. Fotosyntese bruger imidlertid enorme mængder vand, som normalt ikke er tilgængelige om vinteren. Ved temperaturer under frysepunktet ville vandet i jorden være frossent og dermed utilgængeligt for træet. Træet kunne dø af tørst om vinteren. For at forhindre, at dette sker, kasserer han bladene om efteråret.
Dyrene forbereder sig på den kommende vinter om efteråret. De mildere temperaturer signaliserer til dyrene, at det er tid til at lagre (inklusive egern og markhamstere) eller maksimere de disponible fødevareresourcer til at opbygge fysiske reserver. Det sidstnævnte er især vigtigt for de dyr, der dvæler: dette inkluderer pindsvin samt sovesal.
Mens honningbien opbevarer flittigt honning i honningkamrene i deres rede hele sommeren, foretrækker mange fuglearter at tilbringe vinteren under mere behagelige klimatiske forhold. Det er grunden til, at trækfugle rejser til den lange vej syd i efteråret.