Andre

Naturlig dræbercelle (NK-celle)


Definition og funktion:

Tilhører leukocytter Naturlige dræberceller (NK-celler) er en del af det medfødte immunsystem hos mennesker. De naturlige dræberceller dannes fra lymfoide forstadieceller i knoglemarven. Deres opgave er at indlede Programmeret celledød (Apoptose) i degenererede tumorceller såvel som celler, der er blevet angrebet af virale midler.
I modsætning til T-lymfocytter genkender NK-celler ikke de fremmede celler via antigener. I cellemembranen i de naturlige dræberceller sidder specielle, genetisk bestemte, receptorer til genkendelse af peptidkæder, så signalproteiner fra egne kropsceller ikke fører til aktiviteten af ​​dræbercellen. Disse genetisk bestemte proteiner er kendt af udtrykket MHC-molekyler eller det vigtigste histokompatibilitetskompleks.
I cellemembranen er aktiverende og inhiberende receptorer. Kun en celle med fremmede signalproteiner aktiverer NK-cellen. Interleukiner og interferoner kan yderligere påvirke aktiviteten.
Naturlige dræberceller er uundværlige for immunsystemet. Fordi de ikke binder via antigenreceptorer, genkender NK-cellerne mutante celler, der ikke er blevet genkendt af T-lymfocytterne, f.eks. fordi antigenerne på cellemembranen forbliver uændrede. Imidlertid producerer både tumorcellen og en virus-påvirket celle uundgåeligt ekstreme signalproteiner. I denne sammenhæng Missing-selv hypotese citeret. Dette siger, at NK-cellen inducerer apoptose i et legems egen celle kun når der mangler noget typisk (genetisk bestemt) i peptidkæden på celleoverfladen, ikke fordi noget er tilføjet eller ændret af cellemutationen. Dette er modsat genkendelsen af ​​antistof og antigen, den nøjagtige omvendte mekanisme til genkendelse af fremmede celler. På denne måde er immunsystemet dobbelt sikret.
På grund af deres evne til at dræbe tumorceller på en målrettet måde kan forskning i naturlige dræberceller være førende i kampen mod kræft.