Oplysninger

Levende fossiler


Coelacanth, anteater, gingko ...

Med en levende fossil forstås nylige arter, der allerede har levet i lignende form i en anden periode af jordhistorien. Udtrykket "levende fossil" i sig selv er vildledende, fordi udtrykket antager, at levende fossiler ikke har gennemgået en evolutionær udvikling siden deres opkomst. Dette er dog ikke tilfældet, da evolutionsfaktorer også har permanent påvirket levende fossiler. I modsætning til andre arter har morfologien imidlertid kun ændret sig lidt til næsten ingen.
Ved første øjekast er levende fossiler mere et bevis på, at evolution ikke sker. Denne særlige form for artsgrupper forklares ved eksistensen af ​​ekstremt stabile økologiske nicher, der tilvejebringer konstante miljøforhold (såsom i dybhavet), så arter forblev praktisk talt uændret i millioner af år, da tilpasning ikke var nødvendig med henblik på at stabilisere udvælgelsen.

Coelacanth

De første fundne fossiliserede coelacanter kan dateres tilbage til omkring 400 millioner år til Devonian Era. Indtil dens genopdagelse i de sene 40'ere år blev coelacanth endda betragtet som uddød. Det særlige ved levende fossiler er ofte, at de kombinerer egenskaber ved to forskellige grupper. I tilfælde af coelacanth ud over de typiske egenskaber ved fisk i form af vægte og gæller er tilstedeværelsen af ​​amfibiske træk, f.eks. Gik forbi og en lunge. Denne kendsgerning gør coelakanten til et brohoved og giver således bevis for den evolutionære ændring af arter, så det kan antages, at arter ikke har udviklet sig ved siden af ​​hinanden, men adskilt.
Følgende cladogram viser udviklingen af ​​de forskellige grupper (terrestriske hvirveldyr):
Hvis de havde udviklet sig side om side, ville der ikke være nogen knudepunkter, så ingen organismer ville have egenskaberne for to grupper. Men eksistensen af ​​sådanne brodyr som coelacanth (fisk og amfibie), anteater (krybdyr og pattedyr) men også arkæopterixen (krybdyr og fugle) beviser en evolutionær udvikling fra den tidligere art.