Valgfri

Australopithecus


Australopithecus - stamfar til mennesket?

den australopithecines er en uddød slægt af hominider. Navnet stammer fra placeringen (Sydafrika) for den første fossil af denne slægt (latin australis for "syd" og græsk pithekos = "abe"). Fossilet, kendt som Taung Kid, blev opdaget i 1924 i et stenbrud nær den sydafrikanske by Taung. I mellemtiden er der fundet mere end et dusin fund i Afrika, hvoraf størstedelen i Østafrika.

Australopithecus boede i Pliocen for 4 til 2 millioner år siden. Med en størrelse på ca. 1,2 m og en vægt på 35 kg tilhørte han den mindste slægt af hominider. Det er sandsynligt, at det genale Homo opstod fra Australopithecinerne, formodentlig ved anagenese. Med et hjernevolumen på 450 - 550 cm³ svarede hjernen til cirka en tredjedel af hjernestørrelsen i dagens Homo sapiens.
Anatomien af ​​Australopithecus antyder mindst en midlertidig bevægelse på to ben. På grund af det primære levested i skoven og på træer, kan den opretstående gåtur imidlertid næppe have været et tidsstabilt alternativ. Fra fossile fund ved man, at Australopithicinen overvejende var i skove og nær floder. Derfor kan bevægelse på alle fire ved Australopithecines have været den foretrukne.
Derudover er slitage af tandprotokollen til fordel for en overvejende plantebaseret diæt med blade, rødder, frugter og nødder. En mulig brug af værktøjer kunne ikke definitivt bevises på grundlag af de fundne fossiler.
Det er imidlertid ekstremt vanskeligt at rekonstruere Australopithecus 'nøjagtige livsstil, da fossile fund er ekstremt sjældne på den ene side, og praktisk talt ikke blev fundet et komplet skelet på den anden side. Konklusioner om livsstilen henviser til et par stykker knogler eller knoglefragmenter. Desuden opdagede det delvise skelet i 1974 af en Australopithecus afarensis ved navn 'Lucy', bestående af mindre end 40% af det originale skelet. Ikke desto mindre var dette et af de mest medieeffektive fund nogensinde, bare på grund af dets relativt gode bevaringsstatus og mængden af ​​knogler.

De forskellige typer Australopithecines

A. anamensis: 4,2 - 3,9 millioner år, Østafrika, mindst 40+ fund
A. afarensis: 3,8 - 2,9 millioner år, Østafrika, mindst syv fund
A. africanus: 3,0 - 2,1 millioner år, Sydafrika, mindst fire fund
A. bahrelghazali: 3,5 - 3,0 millioner år, Centralafrika, mindst et fund
A. garhi: 2,5 - 2,2 millioner år, Østafrika, mindst et fund
A. sediba: 2,0 - 1,8 millioner år, Sydafrika, mindst to fund

Karakteristika: Australopithecus

genus:Australopithecus
navn:lat. 'australis' = syd; Græsk 'pithekos' = abe
første plade:1924 i Taung (Sydafrika)
periode:4 - 2 millioner år (Pliocen)
højde:ca. 1,1 til 1,4 m
vægt:ca. 30 - 40 kg
typer:A. anamensis, A. afarensis, A. africanus, A. bahrelghazali, A. garhi, A. sediba
cirkulation område:Østafrika til Sydafrika
hjernevolumen:450 - 550 cm³
mad:mest vegetabilsk mad
bruge værktøj:endnu ikke bevist
Opretstående gear:Ja, men kun midlertidigt